¿Qué es una alergia?

¿Las alergias se desarrollan en la infancia? ¿La alergia se contagia?

La alergia es una alteración del sistema inmunológico que hace que éste reaccione en forma desorganizada y exagerada frente a agentes externos, los que en general, no tienen impacto en la mayoría de la gente no alérgica.

Es muy común que se asocien las alergias con la primavera. Pero en realidad, las sustancias que producen las reacciones, denominadas alérgenos se encuentran en su gran mayoría presentes durante todo el año. Una de las enfermedades alérgicas más comunes es la rinitis alérgica, una inflamación crónica de la mucosa nasal que afecta a personas genéticamente predispuestas y es padecida por más del 25% *1 *2 de la población, tanto niños como adultos.

Muchas veces la rinitis alérgica es confundida con el resfrío común. La diferencia fundamental es que en el caso de padecer la primera, la sintomatología se repite y el paciente pasa largos períodos congestionado.

UNA DE LAS ENFERMEDADES ALÉRGICAS MAS COMUNES ES LA RINITIS ALÉRGICA

Por otra parte, una razón fundamental a tener en cuenta es que la rinitis alérgica es un factor de riesgo para el asma bronquial (hasta un 40 % de las personas que sufren de rinitis alérgica no tratada pueden desarrollar asma bronquial *3).

Los síntomas más comunes de rinitis alérgica son:

  • Goteos nasales
  • Estornudos
  • Picazón de nariz, paladar y oídos
  • Congestión nasal

Además de la rinitis alérgica y el asma bronquial, existen otras enfermedades alérgicas importantes, tales como:

  • Eccema atópico: enfermedad de la piel, con descamación y formación de costras, con mucha picazón, y afecta generalmente bebes y niños pequeños.
  • Conjuntivitis alérgicas: enrojecimiento de los ojos, con intensa picazón y lagrimeo. Afecta más en la época de primavera-verano y se asocia a rinitis alérgica estacional; no es infecciosa por lo tanto no se contagia.
  • Dermatitis alérgica por contacto: inflamación de la piel circunscripta a la zona de contacto con algún elemento de la vida cotidiana, por ejemplo: metales, cueros, cosméticos, etc.
  • Alergia a medicamentos y alimentos: reacción luego de tomar un medicamento o comer un alimento; generalmente las manifestaciones son reacciones en la piel, con ronchas, picazón e hinchazón de labios y párpados.
  • Alergia por picaduras de insectos: las verdaderas reacciones se ven tras las picaduras de abejas, avispas u hormigas coloradas, muchas veces pueden ser reacciones graves.

Para prevenirlas es importante conocer las sustancias que son especialmente alergénicas:

  • Polen
  • Ácaros del polvo
  • Esporas de moho (hongos)
  • Pelo de animales
  • Alimentos
  • Venenos de insectos
  • Medicinas
*1 Estudio Alergológica 2009 (Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica)
*2 Estudio ISAAC Fase III-Datos de Argentina (International Study Asthma and Allergic Condition)
*3 "Guía ARIA (Allergic Rhinitis Impact Asthma) Revisado 2011"