Mitos y verdades de la alergia

Test de la congestión nasal

MITOS DE LA RINITIS ALÉRGICA:

  • Las mascotas causan alergias. (MITO)
    No, la alergia puede heredarse pero no se contagia. En cambio, el resfrío y la gripe sí.*1
  • La alergia se contagia. (MITO)
    Hoy se sabe que si estamos en contacto desde los primeros días de vida con mascotas, este ambiente nos protege contra el desarrollo temprano de síntomas alérgicos. Esto se observó en niños del centro de Europa que viven desde pequeños en granjas, y el estudio de este efecto protector se difundió como "hipótesis de la higiene".
    De todas maneras, si en etapas posteriores de la vida o en personas que no están tan expuestas a animales domésticos se les diagnostica alergia al pelo de una mascota, es importante como medida de control ambiental que no se exponga a la misma.*2
  • Los repelentes de insectos matan los ácaros. (MITO)
    Los ácaros del polvillo habitacional son causantes de enfermedades alérgicas de la vía respiratorias (rinitis y asma). En general, tanto los repelentes, como los sprays tradicionales que se usan en los hogares no tienen efecto sobre los ácaros. Existen acaricidas especialmente elaborados para combatir este tipo de insecto microscópico. De todas maneras, lo más importante es mantener los ambientes aireados y permitir que entre luz solar, no acumular papeles, peluches y demás elementos que junten polvillo. Estas simples medidas disminuyen la concentración de ácaros.
  • Los chicos que viven en espacios abiertos no son alérgicos. (MITO)
    Si bien los espacios al aire libre en las zonas de campos o countries están menos contaminados que en pleno centro de la ciudad, no hay dudas de que los espacios abiertos traen beneficios para la salud. Sin embargo, las alergias se manifestarán de igual modo, ya que son heredadas. Por lo tanto, en la ciudad habrá más alérgicos a los ácaros y en el campo, más alérgicos a los pólenes. Está demostrado que la contaminación de las grandes ciudades es un factor de riesgo para la bronquitis, por la irritación que el smog produce en los bronquios y pulmones.*3
  • Las alergias son psicosomáticas. (MITO)
    Las alergias son enfermedades genéticas, heredadas por los hijos de los padres. La causa de las mismas son los alérgenos (ácaros, pólenes, alimentos en el caso de alergia alimentaria, etc.). Los factores emocionales como el stress, la angustia, el miedo o los cambios bruscos de tiempo o los enfriamientos actúan como factores desencadenantes de los síntomas.*4

VERDADES DE LA RINITIS ALÉRGICA:

  • Las alergias provocan asma. (VERDAD)
    La rinitis alérgica que no es diagnosticada en forma temprana, y por ende no es tratada adecuadamente, aumenta la posibilidad de que tengas asma y de que ésta sea más severa. *5 *6 *7
  • Las alergias se desarrollan en la infancia. (VERDAD)
    Tanto el asma, la rinitis, como las alergias en la piel o la alergia a la leche de vaca, trigo o huevo, se manifiestan desde la primera infancia. Por esta razón, es importante que ante los primeros síntomas de tu hijo consultes con el especialista adecuado.*8 *9
  • La congestión nasal por alergias es peor que la congestión por gripe. (VERDAD)
    En general una persona padece de gripe pocas veces en la vida. En cambio la rinitis alérgica es de por vida; por ende, podemos sufrir esa molesta congestión, pérdida de agua nasal, picazón y estornudos en forma crónica.*10 *11


*1Allergy. Principles and Practice. Vol. 1. Chapter 3: principles of genetics, 28-45. (E. Middleton. Fifth Edition.Mosby)
*2Romagnani S. The increased prevalence of allergy and the hygiene hypothesis: missing immune deviation, reduced immune suppression, or both? Immunology 2004; 112:352-63.
*3Rev Med Chile 2010; 138: 1395-1402. Artículo de Investigación: Contaminación del aire en la Florida (Talca, Chile): Beneficios económicos en salud por la reducción de los niveles PM10
*4¿Es el asma una afección psicosomática? - Extensión Universitaria. Revista 102, Marzo 2009. www.extensionuniversitaria.com/num102/art01.htm
*5Downie et al. Allergy. 2004;59:320.
*6Asthma prevalence in rhinitis patients. (Leynaert et al, J Allergy Clin Immunol 2004)
*7Prevalence of ≪diagnosed asthma≫ in rhinitis. (Bousquet et al, Dreams. Clin Exp Allergy 2005)
*8Björksten et al. Pediatr Allergy Immunol 2008; 19: 110
*9Asher et al. Lancet 2006; 368: 733
*10National Rhinitis Classification Task Force (Settipane, Lieberman Ann All Asth Imm 2001; 86: 494-507)
*11Bousquet et al Allergy 2008; 63: 842-853 (ARIA update 2008)